쿠루병, 인간의 뇌를 먹어 치우는 희귀병

파당식당에서 소고기뇌카레를 먹어본 적이 있다면 인간의 뇌가 어떤 맛일지 궁금하신가요? 답을 알고 싶다면 파푸아뉴기니의 Fore 사람들에게 물어보십시오.

이전 세대의 포 부족은 장례식에서 방금 죽은 사람들의 시체를 먹는 전통이 있었습니다. 이 식인 풍습은 고인이 살아 있는 동안 고인을 기리는 형태로 수행됩니다. 남자는 고인의 살을 먹고 여자, 노인, 어린이는 뇌를 공유합니다.

현재 인간의 두뇌를 먹는 전통은 그 이면에 슬픈 역사가 있기 때문에 더 이상 수행되지 않습니다. Fore 부족의 전체 주민 11,000명 중 200명 이상이 1950년대와 1960년대에 인간의 두뇌를 먹은 후 쿠루병으로 사망했습니다.

쿠루병이란?

쿠루병은 신경계를 공격하고 시간이 지남에 따라 계속 발전하는 진행성인 희귀하고 치명적인 질병입니다.

Kuru 질병은 질병 그룹에 포함됩니다. 전염성 해면상뇌증 (TSE)는 조정과 균형을 담당하는 뇌의 일부인 소뇌를 공격합니다. 질병의 TSE 그룹에는 광우병도 포함됩니다.

"쿠루"라는 이름 자체는 "흔들어서 죽다" 또는 "죽도록 떨다"를 의미하는 현지 언어 포레(Fore)에서 유래했습니다.

쿠루병의 원인은?

대부분의 다른 감염과 달리 쿠루병은 외부 박테리아, 바이러스 또는 기생충에 의해 유발되지 않습니다. 원인은 인간의 뇌에 자연적으로 존재하는 프리온이라는 이상한 단백질 분자입니다. 그래서 이 질병을 프리온병이라고도 합니다.

프리온은 모든 포유동물의 뇌에서 자연적으로 생성되지만, 이 단백질은 뇌가 더 이상 기능하지 않을 때 스스로 변화하여 함께 뭉칠 수 있습니다.

인육의 뇌를 먹으면 몸에 들어온 프리온이 바이러스처럼 작용하여 건강한 조직을 공격합니다. 프리온은 뇌에 스펀지 같은 구멍을 만들어 새로운 숙주인 당신을 공격할 것입니다. 종종 이것은 신체의 조정 장애와 치명적인 손상을 유발합니다.

쿠루병의 증상은?

쿠루병의 증상은 파킨슨병이나 뇌졸중과 같은 보다 일반적인 신경계 장애의 증상과 유사하게 나타날 수 있습니다.

초기 증상에는 걷기 어려움, 팔다리의 통제 및 조정 상실, 비자발적 경련(발작 또는 경련과 같은) 동작, 불면증, 혼란, 심한 두통 및 기억 문제가 포함됩니다. 또한 점차적으로 감정과 행동에 대한 통제력을 잃어 정신병, 우울증 및 성격 변화의 징후로 이어집니다. 이 질병은 또한 영양실조를 유발할 수 있습니다.

다른 증상은 다음과 같습니다.

  • 삼키기 어려움.
  • 흐릿하거나 불명확한 말.
  • 기분은 변덕스럽습니다.
  • 백치.
  • 근육 경련과 떨림.
  • 물체에 접근할 수 없습니다.

쿠루병은 일반적으로 두통과 관절통이 선행되는 3단계로 발생합니다. 점차적으로 환자는 자신의 몸에 대한 통제력을 잃게 됩니다. 균형을 잡고 자세를 유지하는 것이 어려울 것입니다. 예측할 수 없는 자발적인 움직임에 대한 신체 떨림, 떨림, 발작 또는 경련에 대한 불만이 두 번째 단계에서 나타나기 시작합니다.

세 번째 단계에서 kuru가 있는 사람들은 일반적으로 침대에 누워 침대를 적십니다. 그는 말하는 능력을 잃을 것입니다. 그는 또한 치매나 건강에 무관심하게 만드는 행동 변화를 보일 수 있습니다.

배고픔과 영양 실조는 일반적으로 먹고 삼키는 어려움으로 인해 세 번째 단계에서 발생합니다. 1년 안에 더 이상 바닥에서 일어나거나, 스스로 음식을 먹거나, 모든 신체 기능을 제어할 수 없게 됩니다. 이 질병은 일반적으로 몇 달에서 몇 년 동안 사망에 이르게 합니다. 대부분의 사람들은 결국 폐렴(폐 감염성 질환)으로 사망합니다.

쿠루병 치료법이 있습니까?

쿠루병에 대한 알려진 성공적인 치료법은 없습니다. 프리온은 파괴하기 쉽지 않습니다. 프리온에 오염된 뇌는 수년간 포르말린에 보관하더라도 전염성이 있습니다.

이 질병을 예방하는 주요 방법은 식인 풍습을 중단하는 것입니다. 그러나 이 식인 풍습이 50년 이상 전에 중단된 후에도 몇 년 동안 Kuru의 새로운 사례가 계속 나타납니다.

이는 프리온이 실제 효과를 보일 때까지 새로운 숙주에서 배양하는 데 수십 년이 걸릴 수 있기 때문입니다. 의료 기록에 따르면 첫 번째 프리온 감염에 노출된 후 증상이 나타나기까지 최대 30년이 걸릴 수 있습니다. 의료 기록에 따르면 쿠루에서 마지막으로 사망한 사람은 2009년에 사망했지만 이 끔찍한 전염병이 공식적으로 멸종했다고 선언된 것은 2012년 후반이 되어서였습니다.